Le FD 10 est un robot autonome, alimenté par panneaux solaires lui permettant de fonctionner 24h sur 24, qui va enregistrer avec précision l’emplacement des graines semées, ce qui lui permet de désherber également sur le rang. Commercialisé en France depuis 2021, Stecomat, le revendeur français du FarmDroid enregistre des résultats encourageants : « on comptabilise plusieurs dizaines de ventes sur la campagne 2021-2022, et de nouvelles commandes sont en cours pour l’année prochaine », déclare Niek Jansing, gérant de Stecomat. L’Europe n’est pas en reste avec 300 robots au compteur, majoritairement dans les pays du nord, comme l’Allemagne ou la Suisse. Avec une technologie autonome de désherbage mécanique, le robot est principalement recherché chez les producteurs biologiques, de grandes cultures (betteraves, orges, chicorée), mais aussi chez des agriculteurs conventionnels. Afin d’élargir son champ d’action, Stecomat noue des partenariats avec des sucreries, sur la base d’un contrat de location, avec une option d’achat.

Un investissement rentable

Damien Blondel, betteravier à Ludes dans la Marne fut le premier planteur français à utiliser le robot : « les premiers résultats sont à la hauteur : j’ai récolté 64 t de betteraves à 16°/ha sur 17 hectares l’année dernière », déclare-t-il. Le FD 10 est un robot de désherbage mécanique précis, qui nécessite un paramétrage en amont, notamment sur la préparation du sol. « Les racines des luzernes, plantées l’année d’avant ont handicapé le robot au moment du désherbage. Mais c’était la première année, c’est une nouvelle technologie à laquelle je devais m’acclimater », explique le betteravier. Désormais, Damien Blondel est prêt : il ne sème plus ses betteraves après de la luzerne, afin d’optimiser ses rendements. En remplacement du désherbage manuel, le désherbage mécanique lui offre un gain de temps : avant le robot, il effectuait 100 à 200 heures de désherbage manuel par hectare.

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